Главная Статьи Внеземные шахты

Планируемая станция дозаправки компании Shackleton Energy (space.com)
Планируемая станция дозаправки компании Shackleton Energy (space.com)

Добыча полезных ископаемых на Луне и околоземных астероидах может повлиять на ход человеческой истории, стимулируя развитие экономики и привлекая человека все дальше от его родной планеты. Несколько частных компаний, среди которых несомненным лидером является Planetary resources, нацелено на претворение этих планов в жизнь. Это, конечно, непростое дело – необходимо обладать технологиями, применяемыми в космическом секторе и горнодобывающей промышленности. Для обсуждения этих вопросов в начале месяца прошел круглый стол, организаторами которого стали Симпозиум планетарных и горнодобывающих наук, Горнодобывающая школа Колорадо и Институт наук о Луне и планетах.

Перевалочный пункт

Компания Shackleton Energy планирует проложить дорогу к Луне. Для этого компания нацелилась к 2020 году стать ведущей в области космической энергетики, предоставляя ракетное топливо, системы жизнеобеспечения, расходные материалы и другие услуги прямо на околоземной орбите и даже на Луне. Для этого компания будет использовать как космонавтов, так и последние достижения робототехники. В первую очередь будут установлены точки дозаправки, что даст возможность космическим аппаратам летать намного дальше, так как часть запаса топлива они будут получать в космосе. А сама компания тоже не планирует возить топливо с Земли. Для этого будет применяться вода, добываемая на обратной стороне Луны, в постоянной тени. Эта вода затем будет расщепляться на водород и кислород, основные компоненты ракетного топлива. «Эта встреча позволила нам получить взгляд на современное состояние вещей в области анализа и добычи полезных ископаемых в космосе, – говорит Джим Керавала, директор по производству. – Эта возможность для нашего сообщества собраться вместе, обменяться идеями, установить сотрудничество оказалась очень удачной, ведь отработка ключевых технологий уже не за горами».

Добыча на астероидах

Приближение к далекому руднику (space.com)
Приближение к далекому руднику (space.com)
Образование компании Planetary Resources в апреле этого года вызвало бурный отклик общественности, что совместно с запуском корабля Dragon привлекло устойчивый интерес. Среди основателей компании несколько миллиардеров. «Уже есть технологии, которые позволят добывать ресурсы на астероидах, и наша задача претворить это в жизнь», – говорит Крис Левики, президент компании. Компания видит свои задачи несколько шире, ее миссия – общее продвижение космической экономики, в которой присутствует множество компаний, а космический туризм – лишь одна из отраслей. Экономика человека сейчас процветает на одной планете и с трудом дотягивается до геостационарной орбиты. Небольшой заводик на астероиде должен исправить ситуацию.

«Мы, возможно, находимся в поворотной точке, – говорит Лесли Гертш, заместитель директора Центра исследований механики взрыва и пород Технического университета Миссури. – Действительно ли это ускорение, после десятков лет вялых размышлений, или всего лишь еще один шаг на долгом пути, покажут ближайшие 10 лет. Эти компании либо станут реальными добытчиками ресурсов, или канут в лету». Она также отмечает, что эти группы имеют вполне конкретные планы, в отличие от предыдущих. Громкие предложения постепенно заменяются на бизнес-планы. И тем не менее, точному расчету эти идеи не поддаются. Кто может сказать, какую прибыль может принести небольшой астероид – скажем, диаметром в 500 метров. Можно предположить, что выгода потенциально велика, но даже спектральный анализ поверхности может подвести – внутри окажется почти один камень. Ни одна горнодобывающая компания, как и астероидодобывающая, не может вести дело, не зная, что она может выкопать. Где можно найти ресурсы, насколько их легко получить, и, наконец, кому продать – эти вопросы поддаются ответу в разной степени.

Испытания прибора поиска воды (space.com)
Испытания прибора поиска воды (space.com)

Удобство инвестиций

Еще один вопрос – юридический. Кому принадлежат ресурсы, добытые на астероиде или другом небесном теле. «Мы наблюдаем сдвиг в коммерческий сектор в области освоения космического пространства, включая инвестиции, направленные на прямую прибыль, – говорит Роб Мюллер, главный инженер Систем работы на поверхности Космического центра имени Кеннеди. – Частные компании нуждаются в четком законодательстве, которое позволит им без труда проводить инвестиции, не опасаясь юридических рисков». Мюллер проводит аналогию – времена золотой лихорадки на Аляске, когда она была только приобретена США и не имела статуса штата и четкого законодательства. Только разобравшись в юридической стороне вопроса, можно начинать полеты – сперва автоматических зондов для изучения потенциальной полезности астероидов и Луны. Здесь частные компании могут позаимствовать технологии у государств, например прибор для изучения наличия воды и других летучих веществ, разработанный NASA и Канадским космическим агентством и ожидающий аппарата, который примет этот прибор на борт. Вообще, с выходом частных компаний в космос государственные агентства смогут сконцентрироваться на более сложных и масштабных проектах, таких как пилотируемый полет к Марсу, и на научных проектах. Ну или хотя бы чем-то заняться, оставив полеты на орбиту и обратно на откуп бизнесу.


Читайте также в статьях:
Обнаружен астероид, который пройдет недалеко от Земли в 2040 году.Опасный астероид
Обнаружен астероид, который пройдет недалеко от Земли в 2040 году.

Материал Лютеции - тот же, что и планет земной группы, но сам астероид находится в главном поясе.Лютеция - свидетель рождения Земли
Материал Лютеции - тот же, что и планет земной группы, но сам астероид находится в...

Сегодня крупный астероид приблизился к Земле. Что можно было бы сделать, если бы он был нацелен прямо на Землю?Как защититься от астероида
Сегодня крупный астероид приблизился к Земле. Что можно было бы сделать, если бы он был...

Читайте также в новостях:
15-06-2012
В полночь по Гринвичу астероид 2012 LZ1 подобрался на 5.3 миллиона километров.
30-05-2012
Два небольших астероида прошли недалеко от нашей планеты.
17-05-2012
Телескоп WISE позволил произвести лучшую на данный момент оценку количества потенциально опасных астероидов.